À la découverte des Combrailles en Auvergne

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Les Combrailles est une région naturelle du massif central, à cheval sur les départements actuels du Puy-de-Dôme, de l’Allier et de la Creuse. Il s’agit d’un territoire de basse montagne formé de hauts plateaux granitiques, de vastes collines et de vallées, traversé par de nombreuses rivières, notamment la Sioule qui s’étend du barrage de Queuille dans le Puy-de-Dôme à Ebreuil dans l’Allier.

Le paysage des Combrailles est remarquable par ses contrastes et sa diversité ; il est composé de prairies, de landes et de forêts mais aussi d’étangs, de gorges et de méandres sinueux avec en toile de fond les volcans de la Chaîne des Puys.

Le nom de “Combrailles” serait un dérivé du gaulois “comboro” signifiant “confluent” ou “obstacle”, la région est en effet peuplée par les Arvernes depuis l'âge du fer. Les mines d’or de la partie auvergnate des Combrailles étaient très certainement déjà exploitées par les rois arvernes, connus pour leur grande richesse. On parle au Moyen-Age de la “Principauté de Combraille” puis de “Baronnie de Combraille”, qui passera au 15ème siècle entre les mains de Louis II de Bourbon. Ce dernier fait reconstruire les châteaux et les forteresses de ses terres, et nous pouvons encore aujourd’hui admirer un grand nombre de ces anciennes places fortes, notamment le château des ducs de Bourbon à Montluçon. La région sera ensuite divisée en seigneuries gouvernées par de grandes familles de nobles.

Aujourd’hui on recense une centaine de communes, et entre 40 000 et 50 000 habitants dans les Combrailles. La région fait le bonheur des amateurs de nature, qu’il s’agisse simplement de profiter du paysage ou bien de pratiquer la randonnée, le cyclisme, la baignade, la pêche, le canoë et bien d’autres choses à découvrir et à faire dans ce cadre exceptionnel.

Clermont-Ferrand est à moins d’une heure de route de la plupart des communes des Combrailles, ce qui permet de profiter du dynamisme de la capitale auvergnate facilement, mais aussi d’être à proximité de l’aéroport d’Aulnat, des grandes lignes ferroviaires et ainsi de pouvoir être mobile dans toute la France et ailleurs.